MARDI

AOUT
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
Thumbelina (née le 1er mai 2001) est une jument naine portant le titre de « plus petit cheval du monde », propriété de M. Goessling, un éleveur américain. A l'âge de 5 ans, elle mesurait 43 cm de haut et pesait 26 kg, soit la taille et le poids d'un chien moyen, ce qui lui permit de recevoir officiellement le titre de plus petit cheval du monde dans le Livre Guinness des records en automne 2006,. Thumbelina est en réalité atteinte de nanisme déformant, de sorte qu'elle possède de très courtes jambes. Le cheval Thumbelina doit son nom au conte célèbre de Hans Christian Andersen, La Petite Poucette (Thumbelina en anglais).
Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
par MANTEAU  219Source: fr.wikipedia.org

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MARDI

AOUT
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
Louis Daniel Armstrong (4 août 1901 – 6 juillet, 1971) (prononcer « Louis » à la française, que lui-même écrivait Louie par hypercorrection), aussi connu sous les surnoms de Satchmo (pour satchel-mouth, littéralement bouche-sacoche) ou Pops, était un musicien américain de jazz. Réputé charismatique, innovant et possédant un talent musical exceptionnel, il transforma le jazz du statut d’une musique régionale peu connue en un courant culturel populaire.
Étant probablement le musicien de jazz le plus célèbre du XXe siècle, il fut tout d’abord reconnu pour ses qualités de trompettiste avant de développer au fil de sa carrière des aptitudes au chant et ainsi devenir l’un des chanteurs de jazz les plus influents de son époque. Louis Armstrong était d’une remarquable générosité, au point d’adopter le fils de sa cousine Flora disparue peu après sa naissance. Il ne cessera de prendre soin de Clarence Armstrong, handicapé mental, à qui il assurera une rente à vie.
par MANTEAU  436Source: fr.wikipedia.org

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MARDI

JUILLET
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
Harry Patch (né le 17 juin 1898 dans le village de Combe Down dans le Somerset en Angleterre et mort le 25 juillet 2009 (à 111 ans)) était un des derniers vétérans britanniques survivants de la Grande Guerre et le dernier « Tommy », terme qui désigne les soldats britanniques ayant combattu dans les tranchées.
Il est mobilisé en 1917. Il participa à la bataille de Passchendaele. Le 22 septembre 1917, il est gravement blessé par un éclat d’obus. En 2003, participant à une émission télévisée, il décrivit son face-à-face avec un soldat allemand pendant la guerre. Refusant de désobéir aux Dix Commandements (« Tu ne tueras point »), il tira une balle dans la jambe du soldat allemand, et une dans sa cheville. « J’avais à peu près cinq secondes pour décider. Je l’ai mis à terre, mais je ne l’ai pas tué. »
Harry Patch avait servi en tant que mitrailleur, combattant à Passchendaele à seulement 19 ans. Son détachement de mitrailleurs, qui comptait cinq soldats, avait fait le serment d’éviter, si possible, de tuer un combattant ennemi, mais au contraire de viser les jambes, car malgré l’uniforme tous les combattants « restaient des hommes ».
Le 22 septembre 1917, un obus avait donc explosé au-dessus de sa tête, tuant trois de ses camarades. Blessé par un éclat, Harry Patch avait été renvoyé chez lui après quatre mois dans les tranchées. Des atrocités de 14-18 il avait gardé un pacifisme féroce, qualifiant la guerre de « crime organisé »
par MANTEAU  196Source: fr.wikipedia.org

JEUDI

JUILLET
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
L’éclipse solaire du 22 juillet 2009 est la 6e éclipse solaire totale (mais le 7e passage de l’ombre de la Lune sur la Terre) du XXIe siècle. C’était aussi la plus longue éclipse totale de ce siècle.
Visibilité
L’éclipse pouvait être observée dans l’étroit corridor traversant les Maldives, le nord du Pakistan et le nord de l’Inde, le Népal oriental, le nord du Bengladesh, le Boutan, l’extrémité septentrionale du Myanmar, la Chine centrale et l’océan Pacifique, dont les îles Ryukyu, les îles Marshall et les Kiribati.
Le trajet de la zone de totalité passait par de nombreuses villes importantes, dont :
Surat, Vadodara, Bhopal, Varanasi, Patna, Dinajpur, Siliguri, Guwahati, Chengdu, Nanchong, Chongqing, Yichang, Jingzhou, Wuhan, Huanggang, Hefei, Hangzhou, Wuxi, Huzhou, Suzhou, Jiaxing, Ningbo et Shanghai, tout comme le barrage des Trois-Gorges
Selon certains experts, le village de Taregana dans le Bihar aurait été le meilleur endroit pour suivre cet évènement.
Une éclipse partielle sera observable depuis la plus large trajectoire de la pénombre lunaire, comprenant la majeure partie de l’Asie du Sud-Est (la totalité de l’Inde et de la Chine) et le nord-est de l’Océanie.
Durée
Cette éclipse solaire est la plus longue éclipse solaire du XXIe siècle, et ne sera pas dépassée en durée avant celle de juin 2132. La totalité a duré 6 minutes et 39 secondes, avec une éclipse maximale ayant lieu au dessus de l’océan Pacifique à 02:35:21 (UTC) à 100 km environ au sud des îles d’Ogasawara, dans le sud-est du Japon. L’île inhabitée de Kitaiwo est la terre émergée dont le temps de totalité est le plus proche du maximum, tandis que le point habité le plus proche est Akusekijima, où l’éclipse a duré 6 minutes et 26 secondes.
par MANTEAU  248Source: fr.wikipedia.org

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VENDREDI

JUILLET
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
La baleine bleue (Balaenoptera musculus), appelée aussi rorqual bleu est un mammifère marin appartenant au sous-ordre des baleines à fanons (Mysticeti). Pouvant dépasser 30 mètres de longueur et 170 tonnes, c’est le plus gros animal vivant et, dans l’état actuel des connaissances, le plus gros ayant jamais vécu sur Terre.
Long et mince, le corps de la baleine bleue peut prendre diverses teintes de gris-bleuté sur le dos et un peu plus clair en dessous. On dénombre au moins trois sous-espèces distinctes : B. m. musculus dans l’Atlantique Nord et le Pacifique Nord, B. m. intermedia de l’océan Antarctique et B. m. brevicauda découverte dans l’océan Indien et dans le sud de l’océan Pacifique. B. m. indica, découverte dans l’océan Indien, pourrait être une autre sous-espèce. Comme les autres baleines, la baleine bleue se nourrit essentiellement d’un petit crustacé, le krill, mais également de petits poissons et parfois de calmars.
Les baleines bleues furent abondantes dans presque tous les océans avant le début du vingtième siècle. Pendant près de 40 ans elles furent chassées presque jusqu’à leur extinction par les baleiniers avant d’être protégées par la communauté internationale en 1966. Un rapport de 2002 estimait qu’il y avait entre 5 000 et 12 000 baleines bleues à travers le monde localisées dans au moins cinq groupes. Des études plus récentes dans la sous-espèce B. m. brevicauda suggère qu’il pouvait s’agir d’une sous-estimation. Avant la chasse industrielle à la baleine la plus large population se trouvait dans l’Atlantique qui en dénombrait approximativement 240 000 (entre 202 000 et 311 000). Il n’en reste que très peu actuellement, de 5 000 à 12 000 individus, et l’espèce est considérée menacée.
par MANTEAU  291Source: fr.wikipedia.org

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VENDREDI

JUILLET
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
Le Tricheur à l'as de carreau est un tableau peint par Georges de La Tour vers 1635. Il est considéré comme l'un des chefs d'œuvres du peintre et de la peinture française . Il est conservé au Musée du Louvre.
Analyse
Le tableau représente trois personnages dont une jeune femme — une courtisane — jouant aux cartes autour d'une table, ainsi qu'une servante servant une coupe de vin. Il illustre le thème de l'opposition entre l'innocence et le vice. Le jeune homme de droite est en effet exposé à trois tentations en même temps : le jeu, la chair et le vin. Nous notons un jeu de regards : la femme assise jouant aux cartes regarde du coin de l'œil celle qui lui apporte le vin, qui elle-même observe un homme plongé dans l'ombre à gauche du tableau, qui, quant à lui, détourne son regard en direction du spectateur tout en se retournant légèrement. Ce mouvement nous permet de voir que cet homme sort discrètement un as de carreau dissimulé à l'arrière de sa ceinture, justifiant ainsi le titre de l'œuvre. Le regard du spectateur est attiré vers ce personnage par le mouvement de main de la courtisane, qui le désigne. Seul le jeune homme à droite n'est pas entraîné dans le jeu des regards : les trois autres personnages ont donc une certaine complicité qu'il ne partage pas. Cela nous permet de mieux comprendre la scène : ce jeune homme est entraîné dans le jeu par la courtisane, afin d'être alors dépouillé par le tricheur.
Enfin, Le Tricheur est aussi exceptionnel car il montre la véritable maitrise du clair-obscur par Georges de La Tour. Le jeu sur les lumières et l'opposition entre les parties sombres et éclairées du tableau sont en effet ici très bien maitrisés et d'une grande importance.
par MANTEAU  944Source: fr.wikipedia.org

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DIMANCHE

JUIN
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
Rhéa est un satellite naturel de Saturne, le deuxième plus grand satellite de la planète par la taille après Titan. Il fut découvert en 1672 par Jean-Dominique Cassini.
Nom
Cassini nomma les quatre satellites de Saturne qu'il découvrit (Japet, Téthys, Dioné et Rhéa) Sidera Lodoicea (« les étoiles de Louis » en latin) en l'honneur du roi Louis XIV de France. Titan, découvert par Christiaan Huygens presque trente ans plus tôt, avait été désigné simplement Saturni Luna (« lune de Saturne »). Les astronomes prirent l'habitude de les désigner par des numéros : Saturne I à Saturne V. Après la découverte de Mimas et Encélade en 1789, cette numérotation fut étendue à Saturne VII, puis Saturne VIII après celle d'Hypérion en 1848.
Le nom actuel de ces sept satellites fut suggéré par John Herschel (fils de William Herschel, découvreur de Mimas et Encelade en 1789) lorsqu'il proposa en 1847 que les désignations numériques soient remplacées par les noms de Titans, frères et sœurs de Cronos (équivalent de Saturne dans la mythologie grecque)11. Rhéa était la femme de Cronos ; lasse de ce que celui-ci dévore ses enfants, elle lui fit avaler un rocher afin de sauver son fils Zeus.
Exploration
La première sonde spatiale à avoir pris des photographies de Rhéa fut Voyager 1, en novembre 1980.
Rhéa a été survolé à plusieurs reprises par la sonde Cassini. Le 17 janvier 2006, la sonde a effectué un survol distant et a pris des photographies en meilleure résolution que précédemment et sous une lumière plus rasante. Ces images semblent indiquer que les raies de Rhéa sont des falaises de glace similaires à celles de Dioné.
Rhéa a été photographiée à plusieurs reprises à moyenne distance par Cassini. Un survol proche fut programmé pendant la mission primaire, à la distance de 500 km, le 26 novembre 2005. Un survol proche additionnel fut réalisé le 30 août 2007 à 5 750 km de distance. Un dernier est prévu pour la mission étendue de Cassini, le 2 mars 2010, à 100 km d'altitude.
par MANTEAU  242Source: fr.wikipedia.org

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DIMANCHE

JUIN
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
Michael Joseph Jackson né le 29 août 1958 à Gary (Indiana) et mort le 25 juin 2009 à Los Angeles (Californie), est un auteur-compositeur-interprète, danseur-chorégraphe et homme d'affaires américain.
Septième d'une famille de neuf enfants, il a commencé sa carrière professionnelle à l'âge de onze ans au sein des Jackson Five puis a débuté sa carrière solo en 1971 tout en restant membre du groupe.
Surnommé par la suite « The King of Pop » (en français « Le Roi de la pop »), il a sorti cinq albums studio figurant parmi les plus vendus au monde : Off the Wall (1979), Thriller (1982), Bad (1987), Dangerous (1991) et HIStory (1995).
Au début des années 1980, Michael Jackson est devenu une figure majeure de la musique pop et est l'une des plus célèbres du xxe siècle. Les courts-métrages comme Beat It, Billie Jean ou Thriller ont donné un nouvel élan aux vidéo-clips musicaux. Au cours de ses nombreux concerts et apparitions publiques en direct, il a largement popularisé de nombreux pas de danse, dont le Moonwalk qui est devenu sa signature. Son style vocal et musical a influencé de nombreux autres artistes de Hip-hop, Pop et R'n'B.
Au cours de sa carrière, Michael Jackson a battu de nombreux records de l'industrie du disque. Le nombre total de ses ventes est estimé à 750 millions ce qui le classe plus gros vendeur d'albums de tous les temps (pour un artiste solo). Thriller, dont les estimations des ventes varient entre 65 et 108 millions, est quant à lui l'album le plus vendu de l'histoire de la musique. Il a remporté plus de prix que n'importe quel autre artiste et été nommé Artiste du Millénaire aux World Music Awards en 2000.
Michael Jackson a récolté et donné plus de 400 millions de dollars pour des œuvres caritatives notamment grâce à sa tournée Dangerous World Tour mais son image publique a été considérablement ternie à cause de certains aspects de sa vie privée, notamment son goût pour la chirurgie esthétique, son mode de vie excentrique et deux accusations d'abus sur mineurs pour lesquelles il a été respectivement relaxé et acquitté. Ses deux mariages et ses trois enfants ont également été à l'origine de polémiques, mais malgré ces controverses, Michael Jackson demeure une des figures majeures de la musique de ces quarante dernières années.
Le 25 juin 2009, peu avant le début de This Is It, une série de 50 concerts à Londres censée marquer son retour sur scène, Michael Jackson meurt au Ronald Reagan UCLA Medical Center (Los Angeles) d'une défaillance cardiaque. Une autopsie est pratiquée le 26 juin afin de déterminer les causes exactes de sa mort.
par MANTEAU  487Source: fr.wikipedia.org

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JEUDI

JUIN
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
L'hypercompe scribonia a une envergure d'environ 75 mm. Ses ailes sont blanc brillant maculé de taches noires. L'abdomen est bleu nuit avec des marques orange. Le mâle présente une fine ligne jaune sur les côtés. Ses pattes sont blanc rayé de noir.
La chenille est couverte d'une épaisse couche de poils noirs et présente des bandes rouges entre ses segments qui deviennent visibles lorsque la chenille se met en boule pour se défendre. Elle est urticante.
Mœurs
Il s'agit d'un papillon strictement nocturne, ne volant généralement pas avant la tombée de la nuit (Fullard et Napoleone 2001).
par MANTEAU  612Source: fr.wikipedia.org

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MERCREDI

JUIN
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
Une figure de style (du latin figura : « dessin d’un objet », par extension sa « forme ») est un procédé d’expression qui s’écarte de l’usage minimal de la langue et donne une expressivité particulière au propos. On parle également de figure de rhétorique ; certains auteurs établissent des distinctions dans la portée des deux expressions, mais l’usage courant en fait des synonymes.
Si les figures de style sont l’une des caractéristiques des textes qualifiés de « littéraires », elles sont cependant d’un emploi commun dans la langue quotidienne écrite ou orale, du moins pour certaines d’entre elles, comme l’illustrent les métaphores injurieuses bien connues du capitaine Haddock. Elles mettent en jeu le sens des mots (figures de substitution comme la métaphore ou la litote, figures d’opposition comme l’antithèse ou l’oxymore…), leur sonorité (allitération, paronomase…) ou leur ordre dans la phrase (anaphore, gradation…).
par MANTEAU  319Source: fr.wikipedia.org

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MARDI

JUIN
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
Le Cerro Chacaltaya ou Chacaltaya (« chemin froid » en aymara) est une montagne culminant à 5 395 mètres d’altitude, située en Bolivie dans la cordillère des Andes. Son glacier abritait une station de ski possédant la plus haute piste du monde, mais son retrait rapide et sa quasi disparition ont provoqué sa fermeture.
../..
Il fut longtemps le site du vaste glacier de Chacaltaya, vieux de 18 000 ans, à 5 300 mètres d’altitude. Le glacier a entièrement disparu en mai 2009 alors que les scientifiques avaient estimé que cet événement ne se produirait pas avant 2015.
par MANTEAU  211Source: fr.wikipedia.org

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MARDI

JUIN
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
La licorne, parfois nommée unicorne, est une créature de légende généralement décrite comme proche du cheval et de la chèvre, de couleur blanche avec un corps chevalin, une queue de lion, une barbiche de bouc, des sabots fendus et une grande corne au milieu du front, droite, spiralée et pointue, sa principale caractéristique.
Probablement issue des folklores chinois et indien, la licorne était mentionnée comme un animal bien réel depuis l'antiquité grecque, sous le nom de monocéros. Elle devint le sujet d'une iconographie riche dans de nombreux bestiaires médiévaux qui la décrivent comme un animal sylvestre très féroce, symbole de pureté et de grâce, que seule une vierge peut capturer. Elle possèderait le pouvoir de purifier l'eau de tout poison avec sa corne et des objets présentés comme d'authentiques « cornes de licornes » s'échangèrent durant le Moyen âge et une partie de la Renaissance. En 1704, on découvrit que ces « cornes de licornes » étaient en réalité une défense de mammifère marin, le narval, puis, que les multiples descriptions qui avaient été faites de la licorne correspondaient aux déformations d'animaux comme le rhinocéros et l'antilope. La croyance en l'existence de la licorne fut discutée jusqu'au milieu du XIXe siècle et de tous temps, la bête intéressa des théologiens, médecins, naturalistes, poètes, gens de lettres, ésotéristes, alchimistes, symbolistes et historiens.
Aujourd'hui, la licorne est une créature légendaire parmi les plus typiques et les plus connues du domaine de la fantasie, de nombreux travaux et des œuvres de fiction lui étant entièrement consacrés. L'imagerie moderne de la licorne est souvent devenue celle d'un grand cheval blanc portant une corne unique au milieu du front.
Origines de la licorne
La licorne blanche telle que nous la connaissons est bien une légende et non un mythe, car elle n'est pas liée à la création du monde, à des gestes héroïques ou la fondation d'une ville, mais le résultat de rapports d'observation exotiques. Selon Francesca Yvonne Caroutch, elle se confondrait avec la nuit des temps, issue du chamanisme, elle était, semble-t-il, fabriquée artificiellement pour le culte de la fertilité, pratique qui perdure dans les confins du Kham, au Tibet oriental, jusqu'à la fin du XIXe siècle. Symbole cosmique dans la civilisation mésopotamienne, de fécondité et de fertilité dans la civilisation indo-aryenne, on la retrouverait dans les plus anciennes cosmogonies et des textes religieux et philosophiques aussi bien chinois qu'indiens ou perses.
Selon d'autres études, les créatures orientales comme le qilin ne peuvent pas être à l'origine de la licorne occidentale, dont la figure résulte d'un travail sur les premiers bestiaires et les textes gréco-romains, eux-même issus de l'observation d'animaux exotiques réels comme l'onagre, un « rhinocéros dans la brume » ou une « antilope vue de profil ». Les liens entre la licorne européenne et la licorne asiatique sont donc remis en cause car ces deux légendes auraient deux origines très différentes : les licornes asiatiques étaient fabriquées en liant par le fer et le feu les cornes de certaines chèvres angora, cette corne artificielle était donc courte et ressemblait à deux chandelles tressées, tandis que les licornes européennes telles que nous les connaissons sont une création du haut moyen âge empruntant beaucoup au Physiologos et un peu aux textes greco-romains et portant une longue corne torsadée, en réalité une défense de narval.
par MANTEAU  212Source: fr.wikipedia.org

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MARDI

JUIN
2009
LE SAVIEZ VOUS ?
 
Le planisphère de Waldseemüller, publié sous la direction du cartographe Martin Waldseemüller à Saint-Dié en 1507, contient la première mention du mot « America » sur une carte. Intitulé "Universalis Cosmographia" , il est accompagné d'un livret contenant un traité de géographie, Cosmographiae Introductio.
../..
Intitulée Universalis cosmographia secundum Phtolomaei traditionem et Americi Vespucii aliorumque lustrationes, la mappemonde établie par le Gymnase Vosgien (Gymnasium Vosagense) de Saint-Dié sous la direction de Martin Waldseemüller et imprimée en 1507 est la première carte sur laquelle apparaît le mot « America ».
C’est en outre la première carte murale du monde réalisée par la technique de l’imprimerie.
De grand format (1290 x 2320 mm), non coloriée, elle fut imprimée selon la technique de la xylographie sur douze planches séparées de 430 x 590 mm chacune. L'ensemble représente la forme de la terre grâce à une modification de la projection conique de Ptolémée où les méridiens sont incurvés. Ce nouveau type de représentation marqua profondément la cartographie. Le planisphère est cordiforme (en forme de cœur), surmonté par deux médaillons. Celui de gauche représente Ptolémée, celui de droite Amerigo Vespucci.
Selon la tradition de l’époque, l’Europe, l’Afrique et l’Asie sont placées au centre. Mais la nouveauté se situe sur le côté gauche du document : les deux parties du nouveau continent sont séparées par un détroit, entourées d'eau et de toute évidence non rattachées à l'Asie comme le croyait Christophe Colomb. Le mot "America", qui apparaît pour la première fois, est placé assez bas, plutôt vers le Sud de l'Amérique latine actuelle.

par MANTEAU  1561Source: fr.wikipedia.org

              
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