VENDREDI

AOUT
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
En seulement quelques mois, une petite étoile baptisée KIC 8462852 ou étoile de Tabby est devenue le centre d’intérêt des astronomes à cause du comportement étrange de sa luminosité. Dès lors, plusieurs hypothèses ont été présentées. Entre nuage de comètes ou superstructure alien, qu’est-ce que cache réellement cette étrange étoile ?
Une multitude d'hypothèses
Découverte par Tabetha S. Boyajian et son équipe, l’étoile Tabby (du nom de la chercheuse) ou KIC 8462852 est au cœur de toutes les interrogations. En effet, les astronomes ont pu observer une baisse conséquente de sa luminosité qui se produit comme lorsqu’une planète passe devant. Lors des premières observations, on parle d’une baisse de 20%. Et très peu de choses peuvent masquer 20% de la luminosité d’une étoile. L’hypothèse de Boyajian fut donc de parler d’un nuage de comètes passant devant l’astre.
Mais la folie autour de cette étrange étoile n’a cessé d’augmenter quand Jason Wright, un chercheur de l’Université de Pennsylvanie a proposé une toute autre explication : cette baisse de luminosité serait due à une méga structure alien connue comme les sphères de Dyson. Sauf que ce dernier avait expliqué qu’il allait étayer son hypothèse mais pour l’heure, toujours aucune explication !
Une troisième hypothèse est apparue par le biais de Bradley Schaefer, un astronome de l’Université de Louisiane qui a étudié l’étoile et tenté d’expliquer cette diminution de luminosité par les comètes. Tabetha Boyajian avait eu recours à des images numériques grâce à des plaques photographiques pour mettre en évidence le comportement de KIC 8462852. Sauf que Schaefer est parvenu à la conclusion suivante après avoir étudié les plaques photographiques : si la cause est due à des comètes alors il aurait fallu près de 648 000 comètes de 200 kilomètres de large ! Très vite, cette hypothèse a été contredite par la communauté scientifique estimant que ces fameuses plaques photographiques n’étaient pas assez précises.
Kepler au secours des astronomes
Dernièrement, deux chercheurs, Ben Montet et Joshua Simon ont proposé une autre hypothèse à partir des résultats photométriques de l’étoile de Tabby provenant de la base de données de Kepler. En observant ces images, les deux chercheurs ont découvert qu’il s’agit de toute la luminosité de l’étoile qui est en train de baisser. Sur une période de 4 ans, cette baisse est continue et selon eux, elle aurait perdu une luminosité de 0,34% par an pendant les 1000 jours où elle a été observée par Kepler. Les 200 jours suivants, l’étoile a perdu 2% de sa luminosité avant de remonter. D’un point de vue global, l’étoile de Tabby a enregistré une baisse de luminosité de 3% sur les quatre années d’observation par Kepler. Ce phénomène est inédit puisqu’aucune des 500 étoiles présentes dans le secteur ne présente ces signes.
De son côté, même si on n’avait pas pris au sérieux l’hypothèse avancée par Schaefer, le scientifique avait parlé d’une baisse de luminosité sur une période d’un siècle. Or, avec les données de Kepler, l’observation de Schaefer se confirme. Montet et Simon ont donc revu leurs conclusions et estiment que le phénomène pourrait bien être dû au passage d’un nuage de comètes, d’une étoile déformée ou des restes d’une planète.
Bien entendu, le mystère reste entier autour de l’étoile de Tabby. Mais espérons que la prochaine observation d’une durée de 12 mois organisée par Tabetha Boyajian, financée par une campagne de crowdfunding permettra de lever le voile sur le comportement étrange de KIC 8462852 !
Source: hitek.fr

par MANTEAU  127

MERCREDI

JUILLET
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
Obstacles
Pour l'instant, l'expérience ne porte que sur les qualités nutritionnelles de la terre. En raison du froid intense et du manque d'oxygène sur Mars et sur la lune, les légumes et légumineuses ne pourraient y être cultivés que dans un environnement clos et contrôlé: il faudrait un équipement récréant les conditions atmosphériques de la Terre et qui protège contre les radiations cosmiques susceptibles d'endommager l'ADN des plantes. Quant à l'eau, "il en existe sur Mars et sur la lune sous forme de glace", relève Wieger Wamelink.
Questions en suspens
Certaines questions restent toutefois en suspens et ne pourront être totalement résolues qu'une fois là-haut: l'ajout de bactéries bienfaisantes aiderait-elle les plantes à croître ? quel impact aura la faible gravité sur la croissance des plantes ?
Conquête de Mars
La Nasa prévoit que l'homme pourra marcher sur Mars d'ici 10 ou 15 ans, un horizon qui est aussi celui des projets de colonie humaine Mars One et Mars Colonial Transporter du milliardaire Elon Musk, fondateur de la société aérospatiale californienne SpaceX. Celle-ci compte envoyer une capsule non habitée vers la planète rouge dès 2018 avec le soutien technique de la Nasa.
Source: 7sur7.be

par MANTEAU  96

MARDI

JUILLET
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
Expériences
Le chercheur a d'abord semé quatorze espèces de plantes, parmi lesquelles des tomates, des légumineuses et des plantes sauvages. "Sur le succédané martien, les plantes poussaient très vite et très bien et ont même commencé à fleurir, chose que nous n'avions pas anticipée", assure le chercheur. Dès la deuxième expérience, toutes les plantes ont poussé dans les deux sols, même si les épinards ont été plus capricieux.
Propres à la consommation
Reste toutefois la question à laquelle Wieger Wamelink cherche aujourd'hui à répondre: ces légumes sont-ils propres à la consommation? La terre martienne contient des métaux lourds qui peuvent être des poisons mortels pour l'être humain. Les analyses menées révèlent de l'arsenic, du mercure ou du plomb dans les légumes, mais le chercheur pense avoir déjà trouvé la solution: il faudrait purifier d'abord le sol, dit-il, en introduisant des espèces végétales comme la violette capables d'extraire les métaux lourds.
A suivre...
Source: 7sur7.be

par MANTEAU  78

LUNDI

JUILLET
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
"Lorsque les gens iront sur Mars, ils devront manger. Et le plus facile pour eux sera de cultiver leurs propres aliments." Dans une serre perdue au milieu d'un champ aux Pays-Bas, s'étirent de banales plantes vertes dans des pots de terre aux caractéristiques extraterrestres.
Dans une terre rouge similaire au sol de l'aride et rocailleuse Mars, Wieger Wamelink, chercheur à l'université de Wageningen, dans l'est des Pays-Bas, a déjà réussi à cultiver du cresson, des radis et du seigle, et rêve maintenant de tomates fraîches mûries aux lampes LED sur cette planète lointaine.
Sol martien
Obtenir un peu de véritable sol martien est "impossible", explique le scientifique. C'est pourquoi il a passé commande sur internet auprès de la Nasa, qui fabrique des ersatz, explique le scientifique, qui s'en sert désormais pour ses expériences agricoles. La terre carmin imitant le sol de Mars est puisée près d'un volcan à Hawaï. Le succédané lunaire provient, lui, d'un désert d'Arizona.
A suivre...
Source: 7sur7.be

par MANTEAU  58

LUNDI

JUILLET
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 

par MANTEAU  75

SAMEDI

MAI
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
Un zinnia cultivé dans la Station spatiale internationale (ISS) a fleuri, donnant naissance à la première fleur de l'espace, a indiqué sur Twitter l'astronaute américain Scott Kelly.
"La première fleur cultivée dans l'espace a fait ses débuts", écrit-il dans un tweet (@StationCDRKelly) suivi de #SpaceFlower #zinnia #YearInSpace, avec la photo d'un beau zinnia orange à l'appui. Le zinnia pousse très facilement sur la Terre et fleurit abondamment pendant l'été. Mais ces plantes, apportées dans l'avant-poste orbital pour effectuer des expériences, ont apparemment eu des difficultés à s'adapter à la microgravité.
Plusieurs de ces zinnias paraissaient mal en point en décembre après l'apparition de moisissures sur leurs feuilles à cause de la forte humidité, selon la Nasa. Mais elles semblent se ressaisir grâce aux soins de Scott Kelly. La culture de ces fleurs fait partie d'un projet plus étendu de la Nasa, appelé "Veggie", visant à faire pousser des plantes dans l'espace pour produire de la nourriture dans la perspective de longues missions habitées vers Mars, une autonomie qui sera un complément important pour la survie des astronautes, explique l'Agence spatiale.
Les membres d'équipage de la Station ont déjà récolté avec succès des laitues dont ils ont consommé les premières feuilles en 2015 et espèrent produire des tomates d'ici l'année prochaine. Le système de culture des salades et d'autres végétaux a été installé dans la Station spatiale mi-2014. Ces plantes sont cultivées par hydroponie c'est-à-dire sans terre dans une solution d'eau et de nutriments. Ce système requiert nettement moins d'eau et d'engrais et les plantes poussent trois fois plus vite que dans le sol, selon la Nasa.
Source: 7sur7.be

par MANTEAU  160

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LUNDI

MAI
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
Comment les détecter?
En 1916, Albert Einstein pensait qu'il ne serait jamais possible de prouver l'existence des ondes gravitionnelles, à cause de leur caractère tellement infime. Pour pouvoir les détecter, les scientifiques avaient donc besoin d'assister à un événement extrêmement violent dans l'Univers. Le 14 septembre dernier, l'équipe du laboratoire Ligo a réussi à observer ce phénomène grâce à la fusion de deux trous noirs. Une collision qui a eu lieu il y a 1,3 milliard d'années. "Pour vous donner une idée de l'énergie dégagée par la collision des trous noirs qui a été détectée en septembre, en dix ou vingt millisecondes, l'énergie dégagée par la collision correspond à 50 fois l'énergie dégagée par toutes les étoiles de l'Univers en entier", a déclaré Christophe Galfard sur France Inter.
Et après?
La prouesse technologique de Ligo "ouvre une nouvelle fenêtre sur l'Univers" selon Le Monde. Les ondes gravitationnelles permettent de "voir" des "phénomènes jusqu'ici totalement invisibles car n'émettant pas de rayonnement électromagnétique", pas de lumière.
Rêvons un peu. Grâce à ce nouvel outil extraordinaire, qui nous permet de voir autre chose que la lumière, on pourra peut-être un jour remonter jusqu'aux ondes gravitationnelles qui ont été créées lors du Big Bang il y a 14 milliards d'années et comprendre enfin l'origine de notre Univers
Source: 7sur7.be

par MANTEAU  80

DIMANCHE

MAI
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
Les ondes gravitationnelles, qu'est-ce que c'est?
Comme le disait Einstein il y a un siècle, notre Univers existe à l'intérieur d'un tissu, d'une matière, faite d'espace et de temps, l'espace-temps, rappelle Christophe Galfard. Et donc, "comme il y a une matière, ce n'est pas compliqué de s'imaginer, qu'autour d'objets, comme une étoile, une planète, cette matière est déformée. Cette déformation, c'est ce qu'on appelle la grativation."
Tout comme les étoiles ou les planètes, nous créons tous des ondes gravitationnelles. Il s'agit d'infimes vibrations, des petites vagues créées par la déformation de l'espace-temps. "Dès qu'une masse est mise en accélération, elle produit des ondes gravitationnelles, des ondulations de l'espace qui se propagent à la vitesse de la lumière", explique un chercheur du CNRS au Figaro. Dans une vidéo du Parisien, un journaliste cite l'exemple d'une étoile qui s'effondre. "Une super masse mouvante en pleine accélération." Pour Einstein, "la déformation de départ se propage alors dans l'espace, qui se tord, traversé par des ondes, les mêmes qui rident la surface d'un étang si vous y balancez une pierre."
Source: 7sur7.be

par MANTEAU  86

SAMEDI

MAI
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
Des physiciens ont annoncé ce jeudi 11 février 2016 une découverte scientifique historique: pour la première fois, ils ont réussi à prouver l'existence des ondes gravitationnelles, prédite il y a 100 ans par Albert Einstein dans sa fameuse théorie de la relativité.
Historique, vraiment?
"On n'a pas vécu ça depuis Galilée, depuis 500 ans," a confié avec un franc enthousiasme Christophe Galfard, docteur en physique, sur les ondes, justement, de France Inter ce vendredi matin. "Il y a plein de découvertes en science qui sont des validations de théories", poursuit l'expert. Comme pour le Boson de Higgs en 2012. "Là, on a réussi à voir quelque chose qui était prédit, mais en inventant un outil qui nous permet de voir l'Univers sous une forme qu'on n'avait jamais vue avant." Pour la première fois, des chercheurs ont pu voir "deux trous noirs qui se rentrent dedans". Selon Christophe Galfard, on se souviendra encore de cette découverte, et donc de notre époque, dans mille ans. "C'est une nouvelle ère dans l'histoire de l'astronomie qui s'ouvre."
Source: 7sur7.be

par MANTEAU  63

SAMEDI

MARS
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
Publicité faite par Shu Qi pour la marque d'ameublement SOGAL. La femme chinoise est désormais une femme qui consomme, qui dépense et qui a donc besoin d'une maison qui soit non seulement belle mais ai assez de rangements pour accueillir tout ce qu'elle achète !

par MANTEAU  146

SAMEDI

FEVRIER
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 
La dernière fois que l’homme a mis le pied sur la lune c’était en 1972. Après plus de 40 ans d’absence, le nouveau directeur général de l’ESA, Johann-Dietrich Woerner, n’a qu’un souhait : retourner sur le satellite de la Terre. Il avait d'ailleurs déjà émis cette idée en juillet dernier.
Cette fois, c’est devant la communauté spatiale qu’il a défendu son idée de "moon village", lors du 66e Congrès international d’astronautique (IAC), organisée la semaine dernière à Jérusalem.
L'expression "Moon village" ne veut pas dire que l'on va construire sur la Lune un village avec des écoles, des églises, des maisons", précise Franco Bocina, porte-parole du directeur général de l'ESA. "C'est un concept qui prévoit une participation internationale pour faire des missions diverses et variées sur la Lune, peut-être sur sa face cachée.
D’où la nécessité de réfléchir à l’après et "l'idée d'inciter la communauté internationale à réaliser quelque chose ensemble sur la Lune", explique Franco Bonacina.
Même les pays aujourd’hui absents de la Station spatiale internationale pourraient être les bienvenus, comme la Chine. Le directeur général de l'ESA, "pour qui l'espace n'a pas de frontières, veut permettre à tout le monde de contribuer" à ce village lunaire, souligne Franco Bonacina.
Préparer des expéditions
Pour Bernard Foing, qui dirige le Groupe international pour l'exploration lunaire, le "Moon village" pourrait d’abord connaître une étape de "village robotique. Puis une étape de station habitée. Mais cela nous servira aussi à préparer des expéditions vers des destinations encore plus lointaines".
"C'est un plan progressif qui commence avec des missions orbitales". "Un jalon important" sera la mission américaine Orion à laquelle l'ESA collabore, souligne-t-il. Cette mission consiste à emporter dans une capsule quatre astronautes en orbite autour de la Lune, autour de 2021/2023... Pour ensuite préparer une mission habitée vers Mars.
Découvrir le pôle sud
L'ESA travaille aussi sur la mission russe Luna 27 prévue à l'horizon 2020. L’objectif : envoyer un alunisseur qui explorerait les régions polaires de la Lune.
"Au pôle sud, nous avons localisé des sites qui contiennent de la glace dans le sous-sol proche, qui sont assez bien illuminés et offrent une bonne possibilité de communication", ajoute Bernard Foing. Autant d'éléments nécessaires pour installer une base habitée, et faire de ce village lunaire une réalité.
Source: yahoo.fr

par MANTEAU  127

MERCREDI

JANVIER
2016
DEMAIN C'EST AUJOURD'HUI
 

par MANTEAU  106

              
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